Denphal: Uma orquídea bela e polêmica


Orquídea Denphal
Dendrobium híbrido - Denphal

Estas exuberantes flores, dispostas em torno de elegantes hastes que nascem acima de pseudobulbos em forma de cana, fazem desta orquídea híbrida, popularmente conhecida como Denphal, um sucesso de vendas junto ao público em geral. Ela pode ser encontrada em uma grande variedade de cores e sua floração apresenta uma boa durabilidade. Sua popularização tornou possível encontrar esta orquídea em todos os lugares, de elegantes floriculturas a feiras e supermercados.

Como não existe o termo Denphal na nomenclatura científica para gêneros e espécies de orquídeas, ele é escrito sem itálico. Trata-se de um apelido utilizado para uma série de híbridos do gênero Dendrobium.

1. Origem da orquídea Denphal


As orquídeas Denphal, assim como as demais espécies de Dendrobium, são em sua maioria nativas de países localizados no sudeste asiático, podendo também ocorrer na Austrália e Nova Guiné. Este é um gênero bastante populoso, com mais de mil espécies classificadas. Dentre elas, está a famosa orquídea olho de boneca, descendente do Dendrobium nobile. Também já falamos aqui sobre o Dendrobium victoria-reginae, Dendrobium purpureumDendrobium kingianum, Dendrobium loddigesii e Dendrobium aggregatum.

A grande maioria das orquídeas encontradas no mercado, entretanto, é composta por híbridos asiáticos. Isso vale para a orquídea Denphal, que pode ser encontrada em praticamente todas as cores e tamanhos, havendo inclusive quem ouse colori-la artificialmente.

No entanto, ainda hoje, muitos têm dúvidas sobre quem é, de fato, a orquídea Denphal. A seguir, procuro esclarecer alguns mitos a respeito desta orquídea cercada de mistérios e confusões.

2. O mito da orquídea Denphal


O único porém, dentre todas estas características positivas da Denphal, é o seu nome. Conhecida por todos como Denphal ou Denphalen, esta pobre orquídea é vítima de uma série de equívocos e polêmicas. A junção dos prefixos 'Den' e 'Phal' leva muitos a acreditarem que se trata de um híbrido resultante do cruzamento entre Dendrobium e Phalaenopsis. No entanto, isto não é verdade. Devido às grandes diferenças genéticas entre estes dois gêneros de orquídeas, jamais poderia haver um descendente viável desta mistura.

Apenas para enfatizar, Denphal não é resultado do cruzamento de Dendrobium com Phalaenopsis.

O apelido infeliz surgiu devido ao fato de a Denphal ser uma orquídea com o porte vegetativo de um Dendrobium típico, com os pseudobulbos em forma de cana. Sem flores, a Denphal pode ser facilmente confundida com qualquer outro Dendrobium, principalmente os híbridos do tipo nobile. Por outro lado, ela é conhecida por produzir uma floração que lembra bastante à da orquídea Phalaenopsis, composta por uma longa haste portando flores em forma de borboleta. Inclusive a disposição das flores ao longo da haste é bastante semelhante.


Orquídea Denphal
Dendrobium híbrido - Denphal

3. A verdade sobre a orquídea Denphal


O grande problema é que algumas pessoas não respondem delicadamente às dúvidas dos novatos. Ninguém, fora do meio, é obrigado a saber que é impossível cruzar Dendrobium com Phalaenopsis. E o nome 'Denphal' não ajuda muito a esclarecer esta polêmica.

O fato é que esta orquídea Denphal é simplesmente um Dendrobium híbrido. Para aumentar a confusão, a principal espécie de Dendrobium a compor a maioria dos híbridos conhecidos como Denphal é o Dendrobium phalaenopsis, descrito em 1880. Sim, existe uma espécie nativa com este nome! Posteriormente, alteraram sua classificação para Dendrobium bigibbum.

Apesar de ser uma orquídea extremamente popular entre os cultivadores de todo o mundo, ainda é raro encontrar determinadas espécies de Dendrobium no mercado. Pessoalmente, nunca vi um Dendrobium bigibbum à venda.

Já os híbridos Denphal são bastante comuns e podem ser encontrados em diferentes cores, que vão do branco puro ao magenta, passando por diferentes tons intermediários e até verdes. O exemplar da foto abaixo é um dos meus favoritos, que mescla pétalas e sépalas em um verde pastel com veios em tons de vinho que se irradiam a partir do centro da flor.

Não é o caso das flores apresentadas neste artigo, mas é bom salientar que existem orquídeas Denphal coloridas artificialmente, da mesma forma que fazem com a Phalaenopsis azul. É relativamente fácil distingui-las das naturais, dados os tons berrantes de azul, índigo, verde e laranja que costumam aplicar às pobres flores.


Orquídea Denphal
Dendrobium híbrido - Denphal

As flores das orquídeas Denphal que ilustram este artigo são resultado da abertura dos botões que apresentei há alguns meses, aqui no blog. Ao contrário da maioria das orquídeas, cujos botões lembram bolas de futebol americano, os do gênero Dendrobium apresentam um formato peculiar, que remete a uma escultura abstrata. Todos os botões florais de Dendrobium possuem esta protuberância na parte de trás, o que lhe confere um aspecto aerodinâmico.


Orquídea Denphal - Botões florais
Denphal - Botões florais

4. Como cuidar da orquídea Denphal


Todo este discurso sobre a origem do nome Denphal, toda esta miscelânea de nomes científicos, tudo isso pode parecer enfadonho, em um primeiro momento, mas é importante para sabermos como cultivar cada orquídea que possuímos. 

No caso da orquídea Denphal, por exemplo, sabemos que devemos cuidar dela como se cuida de um Dendrobium, não de uma Phalaenopsis. No frigir dos ovos, isso é muito importante.

A Denphal deve ser cultivada em substrato próprio para orquídeas epífitas, caso a pessoa opte por mantê-la em vasos. Lembrando que os vasos de cerâmica são mais arejados e possuem perfurações laterais, ao passo que os vasos de plástico retêm a umidade por mais tempo, mantendo as raízes mais abafadas. O ideal, sempre, é cultivar orquídeas epífitas da maneira mais próxima possível àquela na qual a planta se encontra na natureza. No caso da Denphal, o ideal seria amarrá-la no tronco de uma árvore. Alternativamente, podem ser usados pedaços de casca de árvore, pedaços de madeira, cachepots, etc.

O ponto mais importante no cultivo da orquídea Denphal é o stress hídrico. Trata-se de uma redução drástica nas regas, que deve ser efetuada durante o outono e inverno, para que a floração ocorra com vigor na primavera. Esta orquídea depende de uma queda de temperatura, entre o verão e o outono, como uma sinalização para a floração. Por este motivo, é mais complicado fazer a Denphal florescer em regiões de clima muito quente. O mesmo é válido para várias outras espécies de Dendrobium.

Outros fatores que favorecem uma boa floração da Denphal são luminosidade e adubação. No período de stress hídrico, também é necessário suspender o fornecimento de fertilizante. Assim que os primeiros botões florais começarem a ser formados, os nutrientes podem ser adicionados. Quanto mais luminosidade puder ser fornecida à orquídea Denphal, melhor será sua floração. É normal que as canas percam suas folhas, que amarelam e secam, no período que antecede a emissão de novas hastes florais.

5. Conclusão


Para resumir toda esta confusão, o importante é saber que Denphal não é resultado do cruzamento entre Dendrobium e Phalaenopsis. Também não se refere à espécie Dendrobium phalaenopsis, descrita no século XIX. 

Trata-se apenas de um híbrido de Dendrobium, mistura de várias espécies, em cuja composição há uma forte participação do Dendrobium bigibbum. O termo Denphal popularizou-se entre o público leigo e é amplamente utilizado entre os comerciantes de orquídeas.

Muitos orquidófilos recusam-se a admitir sequer que exista uma orquídea Denphal. O fato é que este é um nome popular, assim como 'orquídea olho de boneca', referente a outro Dendrobium híbrido bastante comum no mercado. Ignorar os nomes populares e manter-se em um pedestal apenas dificulta a divulgação da orquidofilia junto ao público leigo, prejudica as vendas e complica a comunicação entre os amantes destas belas flores.


Orquídea Denphal
Dendrobium híbrido - Denphal

Reconheço que estes artigos sobre orquídeas e suas espécies acabam repletos de nomes científicos quilométricos e impronunciáveis. Mas eles são importantes para que não ocorram confusões, como as que envolvem a polêmica orquídea Denphal. No fim de tudo, o que importa é cultivarmos e apreciarmos a beleza de nossas orquídeas, sabendo de suas origens e preferências quanto ao clima, para que possamos cuidar melhor de cada espécie ou híbrido. 




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