Como cuidar de orquídeas em inglês


Orquídea Cymbidium híbrido
Cymbidium híbrido

'Como é que se fala espata, em inglês, mesmo?'. Frequentemente, vejo-me às voltas com dúvidas deste tipo. Bainha, haste floral, broto... São expressões que não costumamos aprender nos cursos de inglês e que fazem falta quando pretendemos pesquisar por informações ou imagens a respeito das nossas orquídeas, na língua do Tio Sam. 

Não que americanos e ingleses sejam melhores no cultivo de orquídeas do que nós. Mas existe uma ampla gama de informações na internet, seja em blogs ou fóruns de discussão, que estão disponíveis apenas na língua inglesa. E vale a pena conhecer alguns termos técnicos relacionados ao cuidado com nossas orquídeas, de modo a ampliar as possibilidades de encontrarmos respostas às nossas buscas no Google.

Pensando nisso, montei um pequeno e despretensioso dicionário de termos orquidófilos em inglês, com suas explicações. Omitirei os termos mais comuns, tais como flor, folha e raiz, para não ocupar muito o tempo de vocês.

ÁcarosMites. Uma praga perigosa, quase invisível a olho nu, que costuma atacar orquídeas e outras plantas. Ao contrário do que se possa imaginar, ácaros não são insetos. São parentes das aranhas e escorpiões, podendo pertencer a diferentes gêneros e espécies. Existem o Phalaenopsis mitespider mite e red spider mite, entre outros.

Adubo: Fertilizer. Os fertilizantes específicos para orquídeas também podem ser popularmente chamados de orchid food. Existem diferentes composições de adubos químicos para diversas procedências de água. Aqueles indicados para o uso com distilled water (água destilada), rainwater (água da chuva) ou reverse-osmosis water (água filtrada por osmose reversa) são adubos formulados para a água bastante pura, livre de sais e com baixa condutividade. Os adubos feitos para tap water ou municipal water (água de torneira), por outro lado, contêm uma concentração menor de sais minerais, para compensar os já existentes na água encanada. Por aqui, não existe esta distinção. Adubo é adubo e pronto.

Arame: Wire. Este termo pode referir-se àquele arame que costuma ser encapado em plástico verde, mais maleável, de múltiplas funções, ou ao arame mais rígido, usado como tutor ou para pendurar vasos. Neste último caso, usa-se o termo galvanized wire stake (haste de arame galvanizado). 

Bainha: Pseudobulb sheath. É a denominação utilizada para o invólucro protetor dos pseudobulbos, que seca à medida que os mesmos amadurecem, adquirindo o aspecto de palha. Em outro contexto, o termo sheath também pode ser aplicado à espata floral, conforme veremos mais adiante.

Bandeja umidificadora: Humidity tray. Aparato simples capaz de aumentar a umidade relativa do ar em torno das orquídeas. Embora haja modelos comerciais à venda no exterior, os humidity trays são basicamente bandejas ou pratos forrados com pedrisco (brita, argila expandida ou areia) e uma fina lâmina de água no fundo, sem contato direto com os vasos. Mais detalhes podem ser encontrados neste artigo.

Botão floral: Floral bud ou flower bud. Sabendo da minha mania de fotografar botões florais de orquídeas, um amigo orquidófilo apelidou a onda de bud fever, a febre dos botões. Outro termo que vale a pena conhecer é bud blast, que refere-se ao infeliz aborto dos botões florais, devido a uma série de condições não ideais no cultivo das orquídeas.

Broto: New growth ou new shoot. Este é um termo bastante útil, já que muitos costumam perguntar em fóruns de discussão sobre como cuidar de orquídeas. Qualquer nova estrutura despontando em uma orquídea gera dúvida, expectativa e curiosidade. Será raiz (root), haste floral (spike) ou simplesmente um novo broto (new growth)? Infelizmente, quase sempre, as alternativas menos emocionantes prevalecem.

Canela em pó: Cinnamon powder. Substância largamente utilizada no cultivo de orquídeas em todo o mundo, embora um pouco controversa. Muitos atribuem à canela propriedades cicatrizantes ou de induzir a formação de novas flores, ambas não comprovadas cientificamente. O que se sabe, de fato, é que a canela em pó funciona como um fungicida natural, muito mais útil na prevenção do que na cura de doenças fúngicas.

Cápsula: Seedpod. Tecnicamente, é o fruto de uma orquídea, resultado da polinização de uma flor. É a estrutura (pod) que abriga as sementes (seed) da planta. Neste artigo, informações detalhadas sobre o nascimento de uma nova orquídea.

Carvão: Charcoal. Tanto lá como cá, um popular ingrediente de várias misturas de substratos para orquídeas. O carvão de origem vegetal costuma estar presente nas formulações dos chamados potting mix ou orchid mix, miscelânea de materiais utilizados para cultivar orquídeas em vasos.

Casca de pinus: Pine bark ou fir bark. Outro popular material utilizado como substrato para o cultivo de orquídeas, sozinho ou misturado a outros ingredientes. Geralmente é chamado apenas de bark, que significa casca.

Cochonilha: Scale. Uma das pragas que mais frequentemente atacam as orquídeas. Como sabemos, há diversos tipos de cochonilhas, tais como a cottony scale, que assemelha-se a flocos de algodão, ou a armored scale ou hard scale, a famosa cochonilha de carapaça. Existe também a mealy bug, vulgo cochonilha farinhenta.

Enraizador: Rooting hormone. São compostos químicos que agem sobre diferentes vegetais, induzindo o crescimento de suas raízes. Exemplos destas substâncias são o indole-3-butyric acid (IBA) e o naphtaleneacetic acid (NAA), entre outros. Ao contrário, é importante salientar que a Vitamina B1 ou tiamina não é um hormônio vegetal e sua eficácia como enraizador de orquídeas não foi comprovada cientificamente.

Espata: Sheath. Mesma palavra utilizada para bainha. Neste outro contexto, flower sheath ou bud sheath referem-se ao invólucro protetor cuja formação pode preceder a floração de algumas orquídeas, notadamente na aliança Cattleya e seus híbridos. Outros detalhes podem ser encontrados neste artigo.

Estufa: Greenhouse. Sonho de consumo de onze entre dez cultivadores de orquídeas, principalmente aqueles que o fazem em apartamento. É a estrutura mais apropriada para abrigar grandes quantidades destas plantas especiais. Viveiros comerciais de orquídeas são chamados orchid nurseries.

Footcandle: Footcandle. Refere-se a uma antiga unidade de medida de luminosidade, equivalente à intensidade de luz emitida por uma vela (candle) a um pé (foot) de distância. Mais informações podem ser lidas neste artigo.

Frasco: Flask. É o recipiente contendo meio de cultura e as sementes germinadas de orquídeas. Alguns produtores comercializam estas plântulas (seedlings) em frascos coletivos, cabendo ao comprador desenvasá-las e cultivá-las até a fase adulta. Todas as plantas resultantes de uma mesma cápsula de sementes são chamadas siblings.

Haste Floral: Flower spike. Termo bastante útil para saber como é o aspecto das hastes florais de orquídeas mais exóticas, como um Dendrobium secundum, por exemplo. Frequentemente, faço buscas no Google Images para saber se o que está nascendo em minha orquídea é uma haste ou não.

Labelo: Lip. Todos sabem que pétala é petal e sépala é sepal. O termo que nem todos conhecem é lip, a pétala modificada que tem a função de atrair os polinizadores das orquídeas. Labellum é a palavra latina para designar pequeno lábio (lip).

Musgo: Moss ou Sphagnum moss. Outro substrato bastante utilizado no cultivo de orquídeas, conhecido por reter bastante umidade. Pode ser utilizado isoladamente ou em combinação com outros materiais, como isopor ou perlita.

Pulgão: Aphid. Outra praga destruidora de orquídeas, que pode apresentar-se sob diferentes formas e cores. São os afídeos, que podem ser amarelos, verdes, brancos ou escuros.

Seedling: Seedling. Orquídeas em seu estágio inicial de desenvolvimento. O termo geralmente refere-se às plântulas comercializadas ainda dentro do frasco coletivo de cultivo, onde as sementes foram germinadas.

Sibling: Sibling. Orquídeas irmãs, provenientes do cruzamento entre duas plantas ou de uma autofecundação, mas sempre da mesma cápsula de sementes.

Substrato: Potting medium ou potting mix. Todo e qualquer material utilizado para preencher um vaso e dar suporte às raízes das orquídeas epífitas.

Traseira: Backbulb. Termo utilizado para designar os pseudobulbos mais antigos de uma orquídea de crescimento simpodial, aqueles localizados na parte de trás da planta. Mais informações sobre esta estrutura encontram-se neste artigo.