Cacto Castelo de Fada


Cacto Acanthocereus tetragonus
Acanthocereus tetragonus

No mundo das plantas ornamentais, é comum que apelidos ou nomes populares acabem conquistando o público consumidor, tornando-se mais famosos do que suas classificações científicas formais. Este fato é frequentemente observado quando se tratam de plantas suculentas e cactos, tamanha é a diversidade de formas e variedades existentes. Um caso clássico desta popularidade é a charmosa suculenta orelha de Shrek.

O cacto castelo de fada, cujo nome científico é Acanthocereus tetragonus, é um cultivar miniaturizado da espécie original. Trata-se, na verdade, de uma forma monstruosa, assim como a Opuntia monacantha monstruosa, que já foi tema de um artigo aqui no blog. Cactáceas que apresentam este padrão de crescimento incomum emitem brotos por todos os lados, desenvolvendo-se de uma forma desordenada.

No caso do Acanthocereus tetragonus 'Fairy Castle', como é conhecido no exterior, os novos brotos laterais vão conferindo à planta mãe um aspecto escultural, que em muito lembra os castelos dos contos de fadas, com suas inúmeras torres. À medida que cresce, este simpático cacto vai assumindo um formato piramidal invertido, com uma base mais afunilada e uma enorme massa de novos ramos no topo da planta.


Cacto Acanthocereus tetragonus
Acanthocereus tetragonus

O cacto castelo de fadas é originário dos estados americanos da Flórida e do Texas, podendo também ser encontrado no México, na América Central e em alguns países ao norte da América do Sul. Em seu habitat natural, o Acanthocereus tetragonus é muito mais alto e menos ramificado do que o cultivar ornamental que costumamos encontrar nos garden centers

O aspecto único e o porte relativamente pequeno são características que tornam o cacto castelo de fadas ideal para o cultivador de apartamento. Como todos os cactos, ele necessita de bastante luminosidade para se desenvolver. Mas não há necessidade de mantê-lo sob sol pleno, o tempo todo. O fairy castle cactus pode ser cultivado dentro de casas e apartamentos, desde que próximo a janelas bem iluminadas.

É sempre bom lembrar que mesmo um cacto pode sofrer se exposto ao sol do meio-dia, repentinamente. É necessário um processo de adaptação para que a migração de um local mais sombreado para outro sob sol pleno ocorra da maneira menos traumática possível.

Inúmeros castelinhos de fadas podem ser obtidos a partir de uma planta matriz. Basta destacar alguns brotos laterais, preferencialmente os mais próximos à base, e deixá-los por alguns dias ao ar livre, para que o corte da separação tenha tempo de ser cicatrizado. Depois, é só plantar o segmento em um novo vaso, com solo bem drenável, preferencialmente arenoso.

Além de propagar o cacto castelo de fada, este procedimento de retirada dos brotos basais ajuda a esculpir o conjunto, tornando o aspecto de pirâmide invertida ainda mais acentuado.

Sob estas condições de cultivo doméstico, é muito raro observar uma floração do cacto castelo de fada. Apesar deste pequeno empecilho, é um deleite cultivar esta planta de aparência tão lúdica. É uma diversão sem fim ver cactos e suculentas crescendo, observar a forma dramática como suas silhuetas vão se modificando com o tempo.

Para os que apreciam esta família botânica, o cacto castelo de fada ou fairy castle cactus é uma peça fundamental a ser adicionada à coleção de todo amante de cactáceas. Outro exemplar bastante lúdico e muito popular entre os cultivadores é o cacto orelha de Mickey.


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