Arundina, a orquídea bambu


Orquídea bambu - Arundina graminifolia
Arundina graminifolia

A orquídea bambu, também conhecida como orquídea da terra ou orquídea de jardim, é a única representante do gênero botânico Arundina. O nome é derivado da palavra arundo, que em latim significa cana. Seu nome científico é Arundina graminifolia (folhas semelhantes às da grama), mas também pode ser encontrada como Arundina bambusifolia (folhas semelhantes às do bambu).

De fato, estas nomenclaturas descrevem bem o porte imponente desta orquídea terrestre, com caule ereto e resistente, que pode ultrapassar os dois metros de altura. O conjunto do caule e da folhagem desta orquídea, bastante utilizada no paisagismo do mundo todo, remete-nos ao aspecto do bambu, justificando o fato desta planta ser popularmente conhecida como orquídea bambu ou bamboo orchid.

Embora ubíqua nos jardins brasileiros, há várias décadas, a orquídea bambu é uma planta asiática. Nativa das regiões tropicais da Tailândia, Índia, China, Singapura, Indonésia e Filipinas, a Arundina é uma planta que, por incrível que possa parecer, está sob risco de extinção em alguns dos seus habitats de origem. Estima-se que existam apenas 200 exemplares de orquídea bambu em Singapura, por exemplo, devido ao desmatamento e destruição de seu habitat original. Trata-se, contudo, de uma orquídea introduzida em vários países do mundo, amplamente cultivada com fins comerciais e ornamentais.

A orquídea bambu é uma planta bastante rústica e resistente, podendo ser plantada em jardins ou em vasos, diretamente na terra, desenvolvendo-se bem sob sol pleno. É importante que o solo seja bem adubado, rico em matéria orgânica e seja mantido sempre úmido. As pontas finas das folhas delgadas, que lembram a grama, tendem a amarelar e secar, quando cultivadas em ambientes muito secos. Para que a parte vegetativa cresça bonita e saudável, e para que a orquídea bambu floresça com frequência, é importante fornecer bastante luminosidade, de preferência sol direto, por várias horas ao dia. Em locais sombreados, a planta tende a sofre o processo de estiolamento, situação em que o caule afina-se e alonga-se em busca de luz, causando um crescimento anormal da orquídea. 


Orquídea bambu - Arundina graminifolia
Arundina graminifolia

Este, aliás, foi o problema que enfrentei quando inventei de cultivar esta orquídea bambu na varanda do apartamento. Para evitar o estiolamento, e o crescimento dos caules em direção à lateral, de onde vem a luz, passei a girar frequentemente o vaso, sempre posicionando-o nas áreas de maior incidência solar, nas regiões a salvo das telas de sombreamento, essenciais às demais orquídeas epífitas, também moradoras do local.

A floração da orquídea bambu pode ocorrer ao longo de todo o ano, sendo que seu ápice é atingido durante os meses do verão, estendendo-se até o outono. As flores surgem altivas, elegantemente a partir da extremidade superior das canas. A Arundina é conhecida por emitir flores de forma sequencial, ao longo de várias semanas. Infelizmente, cada flor individualmente tem pouco tempo de vida, durando de dois a três dias. No entanto, há sempre vários botões em formação, na fila de espera para desabrocharem.

As flores desta curiosa orquídea de jardim têm o aspecto semelhante ao de uma Cattleya. Também lembram as flores de outra orquídea terrestre bastante usada em jardins, a Sobralia. A coloração mais comum da Arundina fica entre o lilás e o rosado, sendo que existem orquídeas bambu nas variedades alba (toda branca) e semi-alba (branca com o labelo púrpura). Embora haja menções sobre seu perfume na literatura, confesso que nunca senti um aroma pronunciado nas flores desta orquídea.

Embora a orquídea bambu possa se reproduzir através de sementes ou pela simples divisão das touceiras, a maneira mais comum de se obter mudas é destacando os keikis, brotos que surgem em profusão nas laterais das canas. Este processo ocorre de forma mais acentuada após o final de uma floração. Basta esperar que as mudas estejam bem desenvolvidas, para então separá-las e plantá-las individualmente. O enraizamento nem sempre ocorre com sucesso. Portanto, quanto maiores forem os keikis, maiores as chances de sobrevivência da nova orquídea.

Não é à toa que a orquídea bambu é conhecida como orquídea de jardim. Neste ambiente, ela prospera imponente, formando belíssimas cercas vivas ou alegres maciços sempre floridos. Para alguns orquidófilos mais teimosos, dispostos a ter um pouco de trabalho, é possível cultivar uma Arundina em apartamento, desde que se tenha uma sacada bem ensolarada e alguma paciência.