Como plantar orquídeas


Formação de uma cápsula de sementes de orquídea
Formação de uma cápsula de sementes de orquídea

As sementes de orquídeas deveriam ser colocadas naquela lista de coisas que jamais vemos, juntamente com a cabeça de bacalhau e o filhote de pomba. Afinal, são estruturas microscópicas especialmente projetadas para serem levadas pelo vento, tão logo sejam libertadas de dentro do fruto da orquídea, a cápsula de sementes.

Aproveitando a gravidez inesperada de uma das Orquídeas no Apê, a Sophrocattleya Batemaniana, venho relatando as etapas que levam à formação das sementes nestas plantas especiais. Vocês podem ler os capítulos anteriores nos artigos abaixo:



Hoje, com a cápsula completamente madura, vou responder a uma questão que recebo frequentemente dos leitores. O que fazer com as sementes das orquídeas? Como plantá-las?

Desde pequeno, tenho uma enorme curiosidade em ver sementes germinando. Já plantei de tudo, desde o clássico feijão no algodão, passando pela semente de abacate na água, até o extremo de plantar o alpiste que servia de enchimento a um dos meus bonecos de estimação.

Neste contexto, imaginem a minha decepção ao descobrir que não poderia plantar orquídeas a partir de sementes. Fui informado de que se tratava de um processo complicadíssimo, que apenas laboratórios especializados poderiam realizar. Como sou teimoso, resolvi tentar, mesmo assim.

Após um longo período de gestação, observei que a cápsula de sementes da minha orquídea começou a amarelar. Imaginei que abriria a qualquer momento, por isso a vigiava dia e noite. Com o passar do tempo, a coloração começou a ficar suspeita, um alaranjado que me lembrava coisa morta. 

Cápsula de sementes de uma orquídea
Cápsula de sementes de uma orquídea

Temendo que a cápsula tivesse abortado, decidi colhê-la e abri-la. Para minha surpresa, encontrei o famigerado pó que tanto havia visto durante minhas pesquisas na internet. Fiquei fascinado ao ver como eram pequenas e leves, voando sob qualquer movimento. Foi a primeira vez na vida que vi sementes de orquídeas ao vivo.

A primeira providência a ser tomada é armazenar o material de forma adequada. Desde que as sementes estejam bem secas, pode-se retirá-las do interior da cápsula, com cuidado, e armazená-las em um papel toalha ou envelope de papel. Este material deve permanecer bem protegido da umidade, embrulhado em papel filme e armazenado dentro da geladeira. Nestas condições, as sementes permanecem viáveis por anos.

Sementes de orquídea
Sementes de orquídea

Existem dois mecanismos de germinação das sementes de orquídeas. O simbiótico, que é o que ocorre na natureza, e consiste na associação da semente a fungos que vivem nas raízes das orquídeas adultas. Esta interação permite que a semente germine.

Para utilizar este método, basta espalhar as sementes pelo ambiente, preferencialmente próximo às raízes da planta mãe. Existem ainda alternativas caseiras que tentam otimizar o processo, macerando raízes, misturando com alguns ingredientes ricos em hormônios vegetais, como água de coco, e semeando a mistura em um tronco de árvore. De qualquer forma, a germinação simbiótica é lenta e muito pouco produtiva.

Orquídeas semeadas in vitro
Orquídeas semeadas in vitro

Uma alternativa consiste no método assimbiótico, em que dispensamos a presença do fungo e fornecemos todos os nutrientes necessários à germinação das sementes, em um ambiente completamente estéril. Por coincidência, trabalhei durante muitos anos com cultura de células in vitro. Os equipamentos para realizar este tipo de procedimento são caríssimos, tais como capela de fluxo laminar e autoclave. Daí a recomendação de que se envie as sementes de orquídeas para laboratórios especializados.

Atualmente, vários orquidófilos e pesquisadores vêm desenvolvendo alternativas caseiras para a germinação in vitro de sementes de orquídeas. Nos EUA, pode-se inclusive comprar todo o material necessário já pronto. Aqui as coisas estão evoluindo nesta direção, mas ainda temos que improvisar bastante. Foi o que fiz, com esta tentativa amadora de semeadura caseira.

Nos frascos da foto acima, centenas de sementes estão dispostas sobre um meio de cultura contendo açúcar, adubo, água de coco e carvão ativado. O material foi solidificado através da adição de ágar ágar. Cada frasco é hermeticamente fechado, sendo que seu interior está completamente esterilizado. 

Por enquanto, não vou dar uma receita detalhada do método, porque não sei se vai funcionar. Existem excelentes blogs escritos por profissionais sobre o assunto. Espero poder trazer novidades, em breve, sobre a evolução deste tão sonhado plantio.