Entrevista com Lou Menezes


Lou Menezes
Lou Menezes

Conhecida mundialmente por seus livros e estudos sobre as orquídeas brasileiras, engenheira florestal e bióloga com especialização em botânica e ecologia, Lou Menezes prontamente aceitou conceder esta franca e contundente entrevista, com exclusividade para o blog. 

Lou Menezes foi, por muitos anos, chefe do Orquidário Nacional do Ibama e responsável pelo projeto Orquídeas do Brasil. Neste artigo, ela fala sobre sua trajetória, suas lutas, pesquisas e publicações. 

Agradeço imensamente à Lou Menezes pelo carinho e atenção. Foi um privilégio saber mais sobre seu importante trabalho e dispor o blog para a divulgação de suas opiniões.

O.A. Quais motivos a levaram a escolher a família Orchidaceae como tema central de suas pesquisas?

L.M. Ciente de que a vida é tocada pelo acaso, foi durante uma visita acidental às florestas da Serra de Uruburetama, no Ceará, que me deparei com populações de Cattleya labiata floridas sobre rochedos e árvores. O impacto visual de suas grandes flores e de coloridos diversos, bem como o seu perfume inebriante, fascinaram-me e tornaram-me dependente emocional da espécie, dita Rainha do Nordeste e também Rainha do Brasil. 

A partir desse encontro, na minha adolescência, as orquídeas brasileiras passaram a nortear meu desejo de conviver e pesquisar esses maravilhosos organismos.

O.A. Quais são os livros de sua autoria, sobre as orquídeas, que já foram publicados? Existe um que seja seu preferido?

L.M. Livros publicados: 

Cattleya labiata Lindley (1987)
Cattleya warnerii T.Moore (1994)
Laelia purpurata Lindley (1995)
Genus Cyrtopodium (2000)
Cattleya labiata autumnalis (2002)
Orquídeas / Planalto Central Brasileiro (2004)
Laelia purpurata / A Rainha (2009)
Cattleya walkeriana Gardener (2011)
Orquídeas / Planalto Central Brasileiro II (2014)

Dos livros citados, não há preferência, pois sou emocionalmente dependente e apaixonada por todos eles.

O.A. Como estão as plantas da coleção do Orquidário Nacional do Ibama, após as intervenções recentes? Houve muitas perdas?

L.M. O Orquidário Nacional do Ibama e o Projeto Orquídeas do Brasil foram desativados após a derrubada criminosa da gigantesca estrutura que, consequentemente, ocasionou o sepultamento do Projeto. Crimes patrimonial e ambiental perpetrados pela ira incontida da Ministra do Meio Ambiente Izabella Teixeira. É inacreditável que um dirigente público ache-se no direito de derrubar uma Instituição de Pesquisa, evidenciando o desrespeito e desinteresse pelo erário do governo. 

Destruição do Orquidário Nacional do Ibama
Destruição do Orquidário Nacional do Ibama
A cobertura central e as telas de sombreamento foram retiradas sem aviso prévio, o que resultou na exposição direta das orquídeas aos raios solares, colocando em risco toda a coleção. Muitas plantas foram perdidas, devido às queimaduras.

Tal atitude levou-me a entrar com ações no Ministério Público contra o ato tresloucado. Estou aguardando os trâmites burocráticos legais referentes à análise dos meus direitos e pelas punições que a causa nobre exige.

Após trinta anos de trabalhos exitosos reconhecidos no exterior e que me renderam prêmios, credibilidade no Projeto Orquídeas do Brasil, que divulgou nossas Orquídeas ao mundo, e a luta para preservar nossa flora de orquídeas, somente me restou salvar, às pressas, parte da coleção de plantas excepcionais, graças à ajuda de orquidófilos amigos e revoltados com o acontecido.


Grammatophyllum speciosum
Grammatophyllum speciosum
Considerada a maior orquídea do mundo, sua floração ocorreu após cinco anos sob os cuidados de Lou Menezes, no Orquidário Nacional do Ibama, fruto do Projeto Orquídeas do Brasil. A planta atinge 3 metros de altura, com suas hastes que portam mais de 400 flores.

Minhas atividades no Ibama estão encerradas e, de agora em diante, continuarei com as minhas publicações sem a participação deste órgão federal, que tanto divulguei. 

Estou com um novo livro prontíssimo para ir ao prelo, mas ainda dependente de financiamento ou patrocinador. 

O.A. Conte-nos um pouco sobre seu importante trabalho de educação ambiental para crianças. Como tem sido o retorno?

L.M. O programa de Educação Ambiental voltado para as crianças nas escolas foi de grande importância, não só pela preservação da nossa flora de orquídeas, como também pelo fato que tornou possível elas passarem a saber o que era uma orquídea e a sua importância no contexto ambiental, com destaque para os polinizadores, uso comercial das plantas reproduzidas em laboratórios e usos medicinal e industrial. Fato interessante diz respeito à cobrança das crianças no seio familiar, exigindo que a família fosse mais participativa.

O.A. O que precisa ser feito para proteger as orquídeas ameaçadas de extinção? Quais as espécies correm maior risco?

L.M. Educação Ambiental é a chave para a proteção de nossa flora de orquídeas e consequentemente da natureza. Acredito que os seguintes passos devam ser seguidos: 

✓ Abolir a prática predatória de coletar orquídeas - um dever de todos e que a omissão implica na conivência com o processo depredatório.

✓ Demanda zero na compra de plantas nativas oferecidas pelos mateiros e coletores orquidófilos de orquídeas, independentemente de supostas alegações de suas boas intenções.

✓ Reintrodução de espécies nos habitats dos quais elas foram originalmente retiradas numa tentativa de repovoar os habitats.

✓ Tratamento seletivo das populações com o objetivo de melhoramento genético da espécie com orientação ou ajuda de notáveis estudiosos que nos últimos anos tem se destacado nessa área, como o Professor Doutor Evandro Tambarussi, uma autoridade inconteste no assunto com trabalhos publicados em Cambridge e Revista Brasileira de Melhoramento Genético - CBAB.

✓ Criação de áreas específicas de conservação ambiental para os hábitos de espécies diversas.

✓ Redução da pressão humana nos habitats, proporcionando aos coletores de direito uma geração de renda por meio da produção de mudas “in vitro”, possivelmente introduzindo-os ao melhoramento genético das espécies e assim resultando na obtenção de flores de alta qualidade do ponto de vista da textura, cor e forma.

✓ É importante desmistificar o uso do termo conscientização do linguajar popular, quando o correto é o uso do termo educação. A conscientização é o estágio final de um longo processo de educação. Assim sendo, vamos educar para conscientizar todos numa luta insana pela preservação da natureza.

Quanto ao maior risco de extinção, acredito que absolutamente todas as espécies estão no mesmo barco, ou seja, iminência de extinção caso as abordagens acima citadas sejam ignoradas.

O.A. Muitíssimo obrigado! 

Após o término da entrevista, a Lou Menezes solicitou-me que incluísse, ao final da matéria, algumas frases de impacto, de sua autoria. Sua intenção é que estas afirmações fiquem registradas como seus slogans. 'São três frases que representam com fidelidade o que penso e faço no complexo de meus trabalhos com orquídeas', disse-me ela.

"A cultura de um povo se mede pelos seus livros e suas bibliotecas, pois povo sem livros e sem bibliotecas não tem memória."
(prova disso é que, apesar da destruição do orquidário, várias de suas obras puderam ser publicadas com base nos estudos realizados com a coleção de orquídeas da instalação)

"A ecologia é a meretriz de todo proxeneta."
(em referência ao oportunismo de uma grande quantidade de 'paraquedistas' que têm pousado como doutores em ecologia, notadamente em ONGs e no serviço público)

"Os críticos são como eunucos em um harém, ou seja, eles sabem como a coisa é feita, mas são incapazes de fazê-la."
(segundo ela, esta frase aplica-se com perfeição àqueles que se sentem incomodados com o sucesso ou produção daqueles capazes de executar o que sabem)

Lou Menezes

30 comentários:

  1. Bravo!! Se o país tivesse mais pessoas como Lou Menezes, não estaríamos como estamos! E não me refiro apenas a orquídeas! Parabéns a ela e a ti!

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    1. Oi, Alexia! Que bom, muito obrigado! Sua visita e sua participação neste espaço são sempre muito bem-vindas! Agradeço pelo apoio, sempre!

      Um grande abraço!

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  2. Ótima entrevista!E triste que nossas autoridades não dão o devido favor ao meio ambiente.

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    1. Oi, tudo bem? Fico feliz por saber que gostou da entrevista. De fato, é muito triste o que aconteceu com as plantas do orquidário e o que tem acontecido em tantas outras áreas relacionadas ao meio ambiente. Muito obrigado pelo comentário!

      Um grande abraço!

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  3. Atitudes como esta, da ministra, faz com que tenhamos vergonha.
    Ótima entrevista!

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    1. Oi, Liza! De fato, é difícil entendermos os motivos que levam a uma atitude desta dimensão, de consequências irremediáveis. Que bom que gostou da entrevista, muito obrigado por expressar sua opinião!

      Um grande abraço!

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  4. Lou Menezes é um dos nossos ícones orquidófilos! Fez trabalhos importantes sobre nossas orquídeas e seu habitat natural trazendo para todos nós muito conhecimento. Agradeço pela entrevista e parabenizo tanto a Lou Menezes quanto ao amigo Sérgio. Muito obrigado!

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    1. Oi, Reginaldo, tudo bem? Que honra e que alegria receber sua visita. São pessoas como você e a Lou que lutam o bom combate, pesquisando e revelando novas orquídeas ao mundo!

      Imagine, eu que agradeço a você pelo comentário e pelo apoio, sempre muito importante para este espaço!

      Um grande abraço!

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  5. Gostei de saber pela própria Lou Menezes o que realmente aconteceu com o Orquidário do IBAMA, que era sua segunda casa.
    Parabéns pela entrevista, excelente!
    Meu abraço para ela é para você.

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    1. Oi, Vera Coelho! Fico sempre muito feliz por receber a sua ilustre visita aqui no blog. E achei mesmo que você ficaria interessada no conteúdo desta entrevista da Lou, que lhe é tão próxima. Que bom que gostou, muito obrigado pelo comentário!

      Um grande abraço!

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  6. OLA SERGIO ...ACHEI INTERESSANTÍSSIMA A ENTREVISTA C/A LOU E FIQUEI INDIGNADA C/O QUE FIZERAM C/ ELA ...COMO PODE TER SERES HUMANOS TÃO INCENSÍVEIS E AO MESMO TEMPO TÃO DESUMANOS... BJK QUERIDO ...

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    1. Tudo bem, Leila? Que bom que gostou da entrevista! Pois é, foi uma perda irreparável o desmonte deste orquidário. Mas muito obrigado por deixar sua opinião aqui neste espaço!

      Um grande abraço!

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  7. Que vergonha. Pessoas especiais que se entregam ao amor por uma causa infelizmente incomodam e sinto muito pelo ocorrido. Mas nada é por acaso. Siga seu caminho de brilho e parabéns.

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    1. Oi, Cristiano, que linda mensagem! Muito obrigado pela visita e por deixar este comentário para a nossa entrevistada, sem dúvida, uma pessoa mais do que especial.

      Um grande abraço!

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  8. Parabéns Sergio! Excelente entrevista com a Lou Menezes.

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    1. Oi, Luiz, tudo bem? Fico feliz por saber que gostou da entrevista, muito obrigado pela visita e apoio!

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  9. Lamentavel ocorrido. Parabens pela entrevista. Bjs Sergio.

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    1. Oi, Tida, que ótimo vê-la por aqui! De fato, foi uma tragédia. Mas muito obrigado por ler e comentar a matéria, é uma honra!

      Grande beijo!

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  10. Oi Sérgio, por muitos anos trabalhei em um Órgão estadual de controle ambiental (hoje estou aposentado), e sei da falta de interesse do governo na conservação e preservação de nossas riquezas naturais. Quando a gente vê uma posição como essa da Lou a gente ainda acredita que podemos acreditar no Brasil e, especialmente, em seu povo. Parabéns!!!

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    1. Tudo bem? De fato, concordo plenamente com você! Acho incríveis a coragem e determinação destas pessoas que lutam por estas causas nobres. Que ótimo ler seu depoimento, muito obrigado por compartilhar sua experiência neste processo.

      Um grande abraço!

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  11. Uaaauuu! Que história hein! Muito bom sempre conhecer histórias de pessoas tão criativas e engajadas! Grande abraço!

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    1. Oi, Jalo, é verdade! É sempre inspirador conhecer a trajetória de pessoas como a Lou Menezes, que fazem a diferença. Muito obrigado por deixar seu comentário, sempre gentil!

      Um grande abraço!

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  12. Em comparação a vcs, nao sei nada sobre o cultivo das orquídeas, mas tenho mto amor por essas plantas. Pra mim é um privilegio ler matérias tão boas como essas e poder cuidar das minhas cada dia sabendo um pouco mais. Obg por compartilhar o conhecimento.

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    1. Oi, Angélica, tudo bem? Imagine, estamos todos sempre aprendendo! Já soube menos, mas estou longe de ser um especialista. Que ótimo receber sua visita, muito obrigado pela importante participação!

      Um grande abraço!

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  13. Conhecí a Lou em 2009 em Rio Claro... foi meu grande amigo Cesar Wenzel quem me apresentou, eu já tinha lido alguna trabalhos da Lou... no meu país, Bolivia, já conhecia a trajetoria com as orquideas e o trabalho de preaervação que ela desemvolvia no orquidario nacional do Ibama, ela sempre foi um ícone a seguir... a Deus graças ainda tenho o prazer de me encontrar com ela em Rio Claro e Campo Grande, ainda tenho muito que aprender dela... salve Grande Lou!!!

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    1. Oi, José Luis, que alegria conhecer a história do seu encontro com a Lou Menezes! E parabéns pelo seu português, está ótimo! Muito obrigado pela ilustre visita e pelo depoimento!

      Um grande abraço!

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  14. Respostas
    1. Oi, Ademar! Que bom que gostou, muito obrigado pela visita!

      Um grande abraço!

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  15. Acabei de conhecer seu site. Vim por causa de pesquisas sobre orquídeas e me deparo com uma entrevista excepcional, com uma mulher de fibra e (mais) uma história nojenta da nossa classe política. Infelizmente estamos mal representados no (des)governo, mas pessoas como Lou Menezes e você fazem a diferença nessa nossa "patria amada, idolatrada, salve! salve!"

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    1. Tudo bem, Renata? Pois é, que lástima saber que coisas importantes deste país são tratadas desta forma. Mas fico feliz por saber que gostou da entrevista, muito obrigado pela visita e pelo comentário!

      Um grande abraço!

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